Dit mooie leven: roman over een misstap op internet

Je leest er regelmatig over in de traditionele media: de gevaren van de nieuwe media, zoals Facebook, Twitter, Hyves etc.

Bijvoorbeeld in de vorm van zogenaamde 'bangalijsten' en 'cyberpesten'. Fenomenen waar de huidige generatie ouders zich mee geconfronteerd ziet, maar die nog relatief onbekend terrein vormen. Dus hoe ga je daar mee om?

Dit mooie leven: roman over een misstap op internet

Helen Schulman beschrijft in Dit mooie leven hoe het leven van het succesvolle echtpaar Liz en Richard Bergamot in duigen valt door de nieuwe, sociale media. Liz zorgt fulltime voor Jake (15) en hun geadopteerde dochtertje Coco (6), terwijl Richard carrière maakt. Ze zijn een hecht stel, en beide betrokken ouders. Aan het begin van het boek zijn ze net verhuisd naar het chique deel van New York, waar hun kinderen privéscholen bezoeken en het wemelt van de 'yummy mummy's. Hoewel Liz een gevoel van leegte ervaart in haar leven, lijkt hun leven aan de oppervlakte bruisend en succesvol.

Plot van Dit mooie leven

Na een feestje krijgt hun zoon Jake een filmpje toegestuurd van het dertienjarige meisje Daisy waarmee hij op het feestje heeft zitten zoenen. Op dit pornografische filmpje gaat Daisy zich te buiten met een speelgoedhonkbalknuppel. In zijn verwarring mailt Jake het filmpje door naar een vriend, die het op zijn buurt doormailt, en voor Jake met zijn ogen kan knipperen is het filmpje de hele wereld al over.

De gevolgen zijn groot: Daisy wordt met schande overladen, Jake wordt geschorst van school, Richard wordt op non-actief gesteld en Elizabeth gaat gebukt onder de reacties van haar omgeving. Ook hun relatie begint barsten te vertonen. Hun succesvolle leven stort in elkaar.

Opvoedingsvraagstuk ook in Nederland relevant

Hoewel de wereld van de Bergamots ver af staat van dat van de gemiddelde Nederlander, er zijn hier bijvoorbeeld nauwelijks privéscholen, en we hebben meer poldermodellen dan yummy mummy's, zijn de opvoedingsvragen waarmee ze kampen wel van toepassing. Liz vraagt zich bijvoorbeeld af ze haar zoon Jake wel voldoende op de nieuwe wereld heeft voorbereid.

'Natuurlijk was Liz zich bewust geweest van internetporno als concept, maar ze had nooit de moeite genomen om het eens te onderzoeken. (…) 'De seks waar Liz Jake zo vlijtig op had voorbereid - 'Veilig, met een condoom, alleen als jullie het allebei willen' - was nou niet echt de seks die ze zelf als tiener had gehad, maar het leek ook beslist in niets op de seks waarmee hij nu werd geconfronteerd. Seks in een bed, in een geparkeerde auto, in een park in het donker-seks tussen twee echte mensen, zonder publiek, begreep Liz.'

Conclusie

Dit mooie leven is goed geschreven, en is zowel interessant vanuit pedagogisch perspectief, als vanuit antropologisch perspectief! Het is leuk een kijkje te krijgen in het leven van de 'upper class' van New York.

Hoewel het elementen van chicklit heeft, weet Helen Schulman het boven dit genre uit te tillen. Het zet aan tot nadenken, en maakt je bewust van de nieuwe gevaren waarmee de huidige generatie pubers, en dus ook hun ouders, te maken krijgen.

Praktische informatie

Dit mooie leven is te koop bij Bol.com 18,95, en is daar tweedehands verkrijgbaar voor 11 euro.

Previous
Next Post »
0 Comment

Wil je op de hoogte blijven van alle comments? Vink dan eenvoudig het vakje aan met: 'Email follow-up comments'